The Normans: From Raiders to Kings

The Normans - Lars BrownworthAls die Wikinger Land in Frankreich bekommen, werden sie als Nordmannen bezeichnet, was sich zu Normannen verkürzt, ihr Reich heißt sodann Normandie. Von dort aus erobern sie nicht nur England, sondern auch Sizilien und Süditalien sowie Teile des Nahen Ostens im Zuge der Kreuzzüge.

The Normans: From Raiders to Kings ist ein Gallop durchs Mittelalter auf einem schneller Kriegspferd. Lars Brownworth zieht einen Leser mit hoher Geschwindigkeit durch ein komplexes Thema und bleibt dabei immer gut lesbar. Er präsentiert in Anekdoten und tragikomischen Begebnissen das Leben und Sterben von Normannen, die durchaus so ungewöhnlich waren wie ihre Namen: Rollo the Walker, William Iron-Arm, Tancred the Monkey King, und Robert Guiscard.

Die Schlacht bei Hastings 1066 kennt wohl jeder, die weitere Geschichte der Normannen bietet aber noch viel mehr. Sie siedelten im heutigen Frankreich, England und Italien – und spielten eine große Rolle bei der Entstehung der modernen Welt, wie wir sie kennen. Zuerst waren sie nur Ritter, kaum mehr als einzelne Abenteurer, aber in zwei Jahrhunderten voller Abenteuer und Eroberungen gründeten sie Königreiche von der Nordsee bis Nordafrika.

Das Mittelalter war nicht immer nur düster, sondern auch spannend, intrigenreich und voller witziger Geschehnisse. Somit ist dieses Buch sehr angenehm zu lesen, und ein wenig Bildung bekommt man so nebenbei ab.

Northmen – A Viking Saga

Northmen - A Viking SagaNorthmen – A Viking Saga ist so durchschaubar: eine Wikingerschiff erleidet Schiffbruch, sie landen in England, nehmen eine Geisel und werden verfolgt. Die Gruppe besteht aus (im Bild oben von links nach rechts) folgenden Abziehbildern Charakteren:

  1. der alte Recke mit der Riesenaxt
  2. der verschlagene Kleine mit der dümmlichen Frisur, der, um das Bild des Loki-Anhängers / Dorftrottel / Hinterhältigen zu verstärken nicht mit Schwert oder Axt kämpft sondern mit zwei kleinen Dolchen; ausserdem muss er dem christlichen Mönch zu Beginn am allermeisten abgeneigt sein, nur um im weiteren Verlauf seine wundersame Wandlung zu dessen beinahe besten Freund durchzumachen
  3. die vom König verfolgte Prinzessin
  4. der heldenhafte Anführer
  5. der christliche Mönch, der Verständnis für die Wikinger zeigt (natürlich! sonst wäre er ja nicht Teil der Gruppe) und auch noch Meister im Kampf mit dem Stab ist (natürlich! sonst wäre er ja nutzlos)
  6. und einige austauschbare Wikinger

Würde man einen billigen Groschenroman vor sich haben, wäre es nicht offensichtlicher, wer hier bis zum Schluss überlebt. Nach der Strandung ist einer verletzt. Bei ziemlich jedem Kampf opfert sich ein Verletzter und stirbt, aber dummerweise wird ein anderer verletzt. Und mit genommen. Bis es zum nächsten Kampf kommt. Und so weiter und so gähn. Wer bleibt über? Nummer 1 bis 5. Die austauschbaren Wikinger nehmen der Reihe nach die Rolle des verletzten aber aufopferungsbereiten Krieger ein, der schliesslich nach Valhalla zieht.

Durchschaubar bis ins kleinste Detail: selbst für Kleinkinder bietet „Northmen – A Viking Saga“ keinerlei Überraschungen. Spart euch die Zeit.Northmen – A Viking Saga

Gun Machine – Warren Ellis

Gun Machine - Warren EllisGun Machine von Warren Ellis hat auf deutsch denselben Titel. Ich habe es in deutsch bekommen. Ichbegann, es zu lesen. Nach fünfzehn Minuten und zwei Sätzen habe ich mir die englischsprachige Originalversion organisiert: die Sätze waren so verdreht, sie waren gebrochen und ihrer Bedeutung beraubt. Der Übersetzer Ulrich Thiele hat hier richtige Scheiße fabriziert. Ich kann also guten Gewissens von der Lektüre dieser von Ulrich Thiele übersetzten Werke abraten! Hände weg!

Tallow […] spuckte sein Nikotinkaugummi auf die Pearl Street.

Und ich spucke auf Ulrich Thiele. Möge er seinen Kaugummi verschlucken.

Die Handlung

Detective John Tallow der New Yorker Polizei stösst auf einen Raum voll mit hunderten ritualistisch angebrachten Waffen. Zu jeder Waffe gibt es einen ungeklärten Mordfall. Tallow ist somit für viel Arbeit verantwortlich und das Arschloch des NYPD. Er darf sich alleine um den Fall kümmern, an seiner Seite nur die beiden Wissenschafter Scarly und Bat. Gegenspieler reihen sich dafür der Reihe nach auf…

Und auch seine Freunde, oder besser: sein Barkeeper hat gute Sprüche drauf:

There ain’t enough happens in soccer. It’s like watching twenty-two hair models kick a ball around for what seems like six months and then one of them falls over and the ball goes in the goal.

Fazit

Warren Ellis ist bekannt für seine Comics, und manche finden es unfair, dass er mit Gun Machine beweist, dass er auch noch klassische Geschichten schreiben kann. Verstehe ich nicht, muss wohl wieder so ein Neidgenosse sein. Ich genieße lieber das gute Buch.